Grenzeloos (1)

‘Het is niet omdat onze landsgrenzen in het verleden nogal eens verschoven zijn, dat ook de druivenrassen veranderd zijn,’ zegt Jure Simčič droogjes. Hij is onze jeugdige gastheer op het domein van zijn grootvader Edi en vader Aleks Simčič in de belangrijkste wijnregio van Slovenië, Brda (wat ‘heuvels’ betekent). Dit prachtige, lieflijke gebied ligt in het westen van het land, en grenst aan Friuli, in noordoost Italië. Jure schenkt ons een proefglas rebula in, het bekendste witte druivenras van het land en de ‘trots’ van Brda. Aan de Italiaanse kant van de grens, op amper tien kilometer, vinden we hetzelfde ras, bekend als ribolla gialla.

“Grenzeloos (1)” verder lezen

Vernieuwend Hongarije (3): de volgende generatie

We ontmoeten Veronika Gal in Fuzion, Eger, de wijnbar/kelder/winkel/lounge/restaurant van broer Tibor. Zij leidt deze hippe en multifunctionele zaak, met een relatief beperkt aantal wijnen in het assortiment, valt ons op. ‘Met opzet,’ zegt Veronika. ‘De keuze was gewoon te groot. Tibor (beter bekend als Titi) heeft een paar jaar geleden een trendbreuk veroorzaakt door het aanbod bewust te verkleinen. Onze belangrijkste wijnen nu zijn de Egri Bikavér, de Egri Csillag, een witte wijn waarvan we hier in Eger vinden dat die een waardige zuster van de Bikavér is, en de pinot noir, als eerbetoon aan onze vader,’ zegt Veronika. Tibor Gal sr. introduceerde de pinot noir (en andere Franse druiven) eind jaren 1990 in Hongarije. Achterliggende gedachte was dat Eger en de Bourgogne (waar de pinot noir de huisdruif is) op dezelfde breedtegraad liggen en er dus verwantschap zou kunnen zijn. Hij had gelijk. En succes.

“Vernieuwend Hongarije (3): de volgende generatie” verder lezen

Wijntoerisme

Wie denkt dat dit een gewone parkeerplaats is, vergist zich. De parking vormt de entree van een nieuwe vorm van wijntoerisme in de Verenigde Staten: de urban winery. Gevestigd in voormalige warehouses even buiten de stad en veelal nog voorzien van vrachtwagengrote garagedeuren, duiken overal hippe wijnwinkels annex wijnbars op. Sommige zijn amper ingericht, als om het strakke industriële karakter te benadrukken, andere zijn lekker loungy gemaakt met vintage banken en jazzy muziek. “Wijntoerisme” verder lezen

Te gast

Robert is jarig, en wij zijn uitgenodigd. Weliswaar is Robert in 2008 op 94-jarige leeftijd overleden, maar zijn naam en faam leven voort in de wijnen. Ik heb het over Robert Mondavi. En we belanden op het feest ter gelegenheid van het vijftigjarig bestaan van de gelijknamige Winery in Oakville, een uurtje rijden ten noorden van San Francisco, in Napa Valley. Het bedrijf heeft, hoewel het in 2004 door de familie verkocht is, nog altijd een legendarische naam. Voorzien van een gouden VIP-polsbandje vanwege het jubileum en een gele als passe-partout, betreden we het versierde domein. “Te gast” verder lezen