Over groene wijn, een oude markies en een leuke fles cadeau

Raadseltje: welke wijn heet groen en is er in een witte en rode variant? Een mens zou er kleurenblind van worden maar het gaat hier om de Portugese vinho verde, dat groene wijn betekent. Het is een licht sprankelende, meestal witte (maar hij bestaat dus ook in een rode versie) wijn die gemaakt is om jong te drinken, vandaar dat hij ‘groen’ heet.

We schenken deze typisch Portugese wijn soms op een van de workshops en wijncursussen maar nu drink ik hem in Lissabon, op een zonnige middag op een loungeterras (de zitzakken uit de jaren zeventig zijn terug!) aan de rivier de Taag.

Hoewel de Portugezen in de annalen als onverschrokken zeevaarders en kolonisten te boek staan en vermaard zijn om hun aardewerk, hebben ze ook hun sporen in wijnland achtergelaten. Zo is Portugal de belangrijkste producent van de kurkeik en daarmee verantwoordelijk voor 30% van alle kurkbossen ter wereld. De kurkeik, even tussen haakjes, levert de kurk als afsluiting voor wijnflessen en is afkomstig van de dikke stam en takken. Over deze eerbiedwaardige oude boom een volgende keer meer.

Een andere claim to fame ligt op juridisch vlak. De Markies van Pombal (1699-1782) was een Portugees staatsman. Een historisch feitje, en hier verder onbelangrijk ware het niet dat de Markies in een paar opzichten baanbrekend werk heeft verricht. Hij was een tijdje minister-president en in die hoedanigheid bezig met economische hervormingen. Hij kwam op het idee om bepaalde producten, streek en kwaliteit aan elkaar te koppelen. Concreet: in 1756, een jaar na de dramatische aardbeving in Lissabon waarbij ca. 90.000 mensen omkwamen, begrensde hij de wijngaarden in de noordelijker gelegen Dourovallei. Hij hoopte zo de authenticiteit van de port die daar gemaakt werd te waarborgen.

Daarin slaagde hij. Ik geloof dat de Markies later in politiek opzicht in onmin is geraakt maar voor de wijn heeft hij zijn verdiensten gehad. Portugal staat door zijn toedoen aan de bakermat van de internationale wijnwetgeving, ver voor Frankrijk. En in de stad Lissabon leeft zijn naam voort in een groot verkeersplein en metrostation waarboven zijn enorme standbeeld prijkt.

Annick

P.S. Voor de genoemde workshops, die komende week in Rotterdam worden georganiseerd, zijn nog enkele plaatsen beschikbaar. Mocht je geïnteresseerd zijn, vermeldt dan bij aanmelding van 2 personen “vinho verde”. Dan doe ik je een fles cadeau. De Proef! een introductie in wijn is op 17 april en Sprankel! een introductie in mousserende wijnen is op 19 april aanstaande.

Sprankel!, een introductie in bubbles

Champagne is zonder twijfel het bekendste voorbeeld van een mousserende wijn. Maar ‘belletjes’wijnen (bubbles) worden elders ook gemaakt, zowel binnen als buiten Frankrijk.

De oorsprong van champagne is een verhaal apart. Net als het arbeidsintensieve productieproces. En het exclusieve en feestelijk karakter dat het imago bepaalt, is een knap staaltje marketing. Want er was een tijd dat de belletjes onbedoeld in de wijn zaten!

SPRANKEL! is een leuke workshop van ca. 2 uur waarin je een luchtig verpakte introductie krijgt in de wereld van champagne en andere mousserende wijnen zoals prosecco, cava en sparkling wine. Er worden zes wijnen geproefd, waaronder twee schitterende champagnes. De workshop wordt gegeven in de wijnkelder van la Causerie in Rotterdam maar kan ook op locatie worden georganiseerd.

Proef!, een introductie in wijn

Proef!

Veel proeven is een belangrijk hulpmiddel bij het opbouwen van je virtuele ‘wijndatabase’. Die stelt je op zijn beurt in staat je eigen smaak te leren (her)kennen. Want zodra je weet wat je lekker vindt, kun je je smaak verder ontwikkelen en ‘gebruiken’, bijvoorbeeld in combinatie met eten. Dat is handig als je in de supermarkt staat en een wijn bij de pasta vanavond moet kiezen. Of in een restaurant zit en een keus probeert te maken tussen een wijn met een ‘koppige afdronk’ en een die ‘een tikje oxidatief’ is.

Veel proeven is iets anders dan veel drinken. Sterker zelfs, er zijn weinig gelegenheden waar het zo geoorloofd is, en aangeraden wordt, te spugen als tijdens een wijnproeverij!

In Proef!, Een introductie in wijn krijg je een aantal luchtig verpakte principes uit de wijnwereld aangereikt en proef je zes wijnen. Zo’n tien keer per jaar organiseer ik die bij la Causerie in Rotterdam maar de workshop kan ook op locatie gegeven worden.